Phil Mickelson se lance dans une carrière en Grand Chelem

  • Fort de ce sixième titre majeur, il se sent confiant avant l'US Open.
  • S'il réussit, Mickelson rejoindra une liste d'élite de seulement cinq golfeurs qui ont réussi à remporter les quatre tournois majeurs.
  • "S'il peut gagner sur l'Ocean Course à Kiawah dans la PGA, il peut gagner n'importe où..."

L'US Open. Le seul titre majeur à avoir échappé à Phil Mickelson de décrocher un Grand Chelem en carrière.

Le joueur de 50 ans a récemment surpris le terrain de Kiawah Island, en Caroline du Sud, lorsque contre toute attente, il est devenu le plus vieux vainqueur d'un tournoi de golf majeur. Il s'est qualifié pour le championnat de la PGA, en tant qu'ancien vainqueur – après avoir déjà réussi en 2005. Mais même le échange de paris ne pouvait pas prédire qu'il allait gagner – puisqu'il a battu les finalistes Brooks Koepka et Louis Oosthuizen de deux coups.

Il était en dehors du top 100 du classement mondial de la PGA – la première fois de sa carrière depuis 1993 – mais il est de retour parmi les grands noms, grimpant à la 32e place après la victoire de la PGA.

Avant le coup d'envoi du tournoi, Mickelson a reçu une invitation spéciale à l'US Open plus tard ce mois-ci, mais cette dernière victoire à Kiawah Island l'a récompensé avec un prix encore plus important – une exemption de cinq ans pour les quatre majors du golf.

Pas moins de six fois en 29 apparitions dans le tournoi majeur, Mickelson a terminé deuxième.

Fort de ce sixième titre majeur, il se sent en confiance avant l'US Open :

« J'ai cru longtemps que je pouvais rejouer à ce niveau… »

Je ne voyais pas pourquoi je ne pouvais pas, mais je n'exécutais pas comme je le pensais.

Maintenant, l'attention se tourne rapidement vers le deuxième majeur du calendrier, qui se déroule au Torrey Pines Golf Course, San Diego - pour la première fois depuis 2008. Il vient avec une magie supplémentaire, avec Mickelson jouant dans un majeur de la ville natale, cherchant à débarquer ce titre insaisissable.

Comme c'est souvent le cas, les mêmes noms apparaissent au sommet des marchés de paris – comme Koepka, Bryson DeChambeau, Rory McIlroy et Dustin Johnson. Au moment de la rédaction de cet article, Mickelson est en dessous de la hiérarchie, à un prix de 50/1. Mais il a de l'expérience et de l'élan de son côté, et s'est imposé face à certains des plus grands noms du sport. Il n'y a aucune raison pour qu'il ne puisse pas recommencer.

Et il s'en est approché avant. Pas moins de six fois en 29 apparitions dans le tournoi majeur, Mickelson a terminé deuxième. Plus récemment, à l'US Open 2013, il a terminé T2, à deux coups du vainqueur, Justin Rose. Plus terrible encore, en 1999, il n'était qu'à un coup de remporter le championnat qu'il désirait si désespérément, pour terminer un chelem en carrière – Payne Stewart remportant les honneurs cette année-là.

S'il réussit, Mickelson rejoindra une liste d'élite de seulement cinq golfeurs qui ont réussi à remporter les quatre tournois majeurs : Jack Nicklaus, Tiger Woods, Ben Hogan, Gary Player et Gene Sarazen.

L'ancien golfeur Tom Watson, qui a remporté l'US Open une fois, mais qui a remporté huit championnats majeurs à son actif, pense que Mickelson a ce qu'il faut pour entrer dans l'histoire – et défier les probabilités :

"S'il peut gagner sur l'Ocean Course à Kiawah dans la PGA, il peut gagner n'importe où..."

« C'est un terrain de golf dur, dur, dur. Torrey Pines sera facile par rapport à Kiawah.

Mickelson lui-même a affirmé que Torrey Pines pourrait être son dernier grand coup pour réaliser ce rêve du Grand Chelem. Il a réussi à revenir en arrière le mois dernier et il devra à nouveau réaliser une grande performance similaire. Il ne fait aucun doute que la foule locale sera prête à l'un des bons gars du golf.

Rédacteur sportif

Voyageur et écrivain passionné. Aime le sport, la bonne musique, passe du temps avec des amis et écris.

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