Cadeiras dobráveis ​​com Michael Jordan

  • Este artigo trata de encontrar um momento de silêncio e reflexão em um mar de caos - algo que todos estamos procurando durante esses tempos sem precedentes.
  • Esse momento de calma acontece com Michael Jordan nos anos 90.
  • Em tempo hábil, pois fornece uma conta pessoal durante o tempo retratado no documentário The Last Dance, atualmente apresentado na ESPN com 5.8 milhões de espectadores por semana.

Assistindo episódios de "The Last Dance”Essas últimas semanas foram gratificantes para mim de uma forma bastante inesperada. Claro, estamos todos famintos por esportes agora - a comunidade que ele constrói, os sentimentos que evoca, as memórias que traz à tona. Neste momento de contemplação que todos nós fomos forçados nas últimas sete semanas, eu desenterrei uma velha foto danificada pela água que mostra um breve momento de conexão humana, exceto que este momento aconteceu de ser com o homem que era além do sobre-humano muitos de nós nos anos 90 e até hoje.

Foi então que fiz contato visual com meu herói, Michael Jordan - meu momento Elliott e ET.

No início dos anos 90, tive o privilégio único de trabalhar com um amigo querido, o pastor John Love, o capelão do New York Knicks, que ainda trabalha com os jogadores até hoje. Tendo acabado de concluir meus próprios estudos no seminário, eu estava ajudando o Pastor Love de qualquer maneira que pude, montando e destruindo a capela, informando os jogadores quando os serviços da capela estavam começando, conseguindo liderar um serviço aqui e ali quando surgia uma emergência - basicamente, de qualquer maneira, eu poderia me tornar útil aos 25 anos de idade, que fora agraciado com esse acesso extraordinário aos Knicks, assistindo a jogos do chão do Garden.

Não sei quantos jogos vi durante esses anos, mais do que me lembro, mas as noites do Jordão não eram como as outras. Sim, nós tínhamos Ewing, Mason, Rivers, Oakley e Starks, mas esse era Michael. E embora ele possa ter morado em Chicago, ele era dono de Nova York e não havia nada maior ou melhor que Michael Jordan na época. Quando os Bulls estavam na cidade, o Garden era elétrico - a única palavra que você poderia usar para descrevê-lo. As vistas, os sons, as celebridades - Don King, Mike Tyson, Cindy Crawford, Matthew Broderick, Spike Lee, Madonna. Era como se houvesse um conduto gigante correndo pelo jardim e todos fazíamos parte dele.

Era o Knicks vs. o Bulls e, embora eu não me lembre da data exata desse jogo em particular, meu cabelo, a camiseta da Nike Air e o traje de couro completo de Michael confirmam que era Nova York nos anos 90. Uma época em que os comerciais de "Eu quero ser como o Mike" estavam em um ciclo constante e Michael Jordan era um dos seres humanos mais populares do planeta - todo mundo queria um pedaço de Mike. O foco estava nele desde o momento em que ele deixou um quarto de hotel na estrada e muito além da pintura das tábuas depois que saiu da quadra.

Do jeito que funcionava naquela época, com o término do jogo as duas equipes saíram pelo túnel com os Knicks indo para a direita e o time visitante para a esquerda. A capela, que consistia em algumas cadeiras dobráveis ​​acolchoadas, paredes de blocos de concreto, um teto rebaixado e o brilho nada celestial de luzes fluorescentes zumbindo, ficava bem em frente ao vestiário do visitante. Querendo meu próprio vislumbre do homem que já era uma lenda, espiei minha cabeça para fora da porta da capela. Eu iria conseguir meu “momento Mike” apenas para vê-lo surgir e desaparecer. Enquanto Phil Jackson, Scottie Pippin e Horace Grant saíam - todas as lendas em seu próprio direito - o volume manteve um sete constante. Jogadores que eu adorava agora serviam apenas como obstáculos para minha visão não prometida de Mike. De repente, o volume foi para onze. Michael saiu do vestiário e o caos se seguiu - quarenta repórteres correndo por um túnel de quase dois metros de largura, gritando: "Mike, Mike, Mike, Mike" com câmeras fechando e flashes ofuscantes, assim como retratado em todas as outras cenas de o documentário. Eu poderia facilmente estar observando uma massa de pessoas se movendo como uma onda em uma rua estreita em Pamplona para a corrida anual de touros.

Com o frenesi se movendo em minha direção, rapidamente abaixei minha cabeça para trás e fechei a porta da capela. Não parecia que eu conseguiria ver Mike, afinal. Quando voltei ao trabalho de desmontar cadeiras, ouvi o clique da porta abrindo e fechando rapidamente. Eu estava de costas para a porta, mas assumi que um jogador tinha acabado de entrar para pegar algo deixado para trás. Quando me virei para ver quem havia acabado de entrar, notei um jogador sentado em uma cadeira dobrável com os longos braços apoiados nos joelhos e a cabeça entre as mãos. Parece que eu o assustei tanto quanto ele me surpreendeu. Foi então que fiz contato visual com meu herói, Michael Jordan - meu momento Elliott e ET.

Estamos todos jogando na mesma quadra da vida. Estamos trabalhando juntos juntos.

Tenho certeza de que deixei meu corpo naquele minuto surreal, mas com trocas de "ei" desagradáveis, senti rapidamente a necessidade de justificar que eu era testemunha desse momento privado e expliquei que estava no programa de capelão. Ele balançou a cabeça e me senti compelido a quebrar o silêncio ainda mais constrangedor, dizendo a ele: "É uma loucura lá fora!" Como se por um momento ele não soubesse o óbvio e não vivesse isso todos os dias. Ele respondeu gentilmente: “Você não tem ideia. Eu só precisava de um minuto para pensar. Eu disse a ele "Não tem problema" e voltei a me ocupar silenciosamente com as cadeiras, enquanto ele abaixava a cabeça nas mãos. Depois de mais um minuto, ele me perguntou de onde eu era. Eu disse a ele Baltimore e ele disse: "É uma viagem decente". Eu respondi: "Não é tão ruim." Ele então me agradeceu por deixá-lo sentar e disse: "Acho que é melhor eu fazer isso". Levantou-se, dirigiu-se para a porta e, assim que a porta se abriu um pouco, os gritos e insanidades recomeçaram quando ele se dirigiu à conferência de imprensa oficial.

Naquela sala pequena e silenciosa - a apenas alguns metros do pandemônio esperando do lado de fora - eu compartilhei o momento mais íntimo que nunca esperei ter com o maior atleta do planeta. Eu só queria um vislumbre e aqui estava eu ​​em uma sala de blocos de concreto cinza com um homem que emanava vida, persistência, impulso, motivação e cores muito além do azul, preto e vermelho do calcanhar de alcatrão.

Eu rapidamente encontrei o Pastor Love para ajudá-lo no meu encontro com a grandeza. Enquanto caminhávamos juntos para a saída da arena no fim do túnel que levava à entrada dos funcionários na 8th Avenue, Michael saiu por uma porta lateral. Reconhecendo essa oportunidade fugaz, rapidamente o alcancei e comecei a andar ao lado dele - meus três passos apressados ​​em direção ao seu único passo elegante. O pastor Love disse: "Ei, foto rápida, Mike?" Michael parou, olhou para a câmera e se virou para mim e disse: "Você me deve", antes de continuar nossa caminhada em direção à saída. O pastor Love alegremente transmitiu a mensagem: "Jordan disse que você deve a ele!" - e nós rimos.

O pastor Love teve a foto assinada por mim e todos esses anos depois, neste momento sem precedentes em que nos encontramos, sou forçado a procurar presença mesmo nos momentos inesperados. Momentos inesperados como os três minutos que compartilhei com um super-herói e tive a chance de me sentir parte de algo muito maior do que eu. Eu simplesmente tive o privilégio de ser criança em um programa de capelão nos anos 90 e nossos caminhos se cruzaram por um momento no tempo. Ainda falo com o pastor Love e relembramos sobre testemunhar algo tão incrivelmente especial, mas nem sempre conseguimos reconhecê-lo no momento. O pastor Love disse outro dia: "Até eu esqueço esses dias".

Foi interessante reavaliar minha experiência através das lentes deste documentário. Agora, 25 anos depois, eu me pego pensando no que era relevante quando eu era um jovem pregador recém-ordenado. Parece que perdemos de vista alguns desses momentos significativos à medida que aprendemos novas relevâncias ao longo do caminho. O que essa imagem me lembra é que, naquele momento quieto e compartilhado entre duas pessoas, estamos todos jogando na mesma quadra da vida. Estamos trabalhando juntos juntos. Alguns de nós podem tocar o céu, mas no final todos decolamos do mesmo lugar. Michael preparou o terreno para pessoas como Kobe Bryant e outras que defendiam a importância de como você interage e se conecta com pessoas em um nível individual. Mesmo quando esse indivíduo aparece acima de tudo e sobre-humano. Em tempos como esses, esses momentos humanos compartilhados são o que sempre será, mais relevantes.

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Warren Hemenway

Warren Hemenway, um fã de esportes ao longo da vida, atualmente reside na cidade de Nova York, onde ainda torce pelo Knicks e pelo Mets, mas permanece fiel às suas raízes em Baltimore, vestindo orgulhosamente o roxo e o preto de Ravens todos os domingos.

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